荀子思想概说

荀子思想概说

四川省绵竹中学  龚志华

高中学生,对荀子,需要了解他的如下主要思想:

一、性恶论

性恶论是荀子最重要、最著名的观点,以此为基础建立他的全面的学习观。

谈到人的天性,荀子这样说:

人之性恶,其善者伪也。今人之性,生而有好利焉,顺是,故争夺生而辞让亡焉;生而有疾恶焉,顺是,故残贼生而忠信亡焉;生而有耳目之欲,有好声色焉,顺是,故淫乱生而礼义文理亡焉。然则从人之性,顺人之情,必出于争夺,合于犯分乱理而归于暴。故必将有师法之化、礼义之道,然后出于辞让,合于文理,而归于治。用此观之,然则人之性恶明矣,其善者伪也。

荀子认为人的天性是恶的,人善的一面是后天人为的。要弃恶为善,就一定要有师长和法度的教化、礼义道德的引导。

可以说荀子的这一观点,与孟子是对立的,孟子主张性善论,认为人皆有不忍之心,只要善于养心中浩然之气,不断加以扩充,就可以成为具有仁义的人。而荀子则主张性恶论,他对孟子的两个论点提出了批判:一是“人之学者,其性善”,一是“今人之性善,将皆失丧其性故(恶)也”。

虽说有对立,也有相通之处。荀子认为圣人也不是天生的,而是经过长期积累以及后天不断努力而成就的。在这一点上,他和孟子仍然是有共同之处的。因为在孟子看来,仁义礼智同样不是天生完备于身、天生就有的,人只具有仁义礼智四善之端,要成为圣人,同样需要经过人为的努力,将善端扩而充之于天地。

二、学习观

在《劝学》中,一开篇荀子便提出“学不可以已”的主张。

在他看来。学习的意义在于提高自己,改变自己。强调“君子博学而日参省乎己”,表明广泛学习、每日自我检查、省察的重要。学习的作用在于弥补不足,学习可让本性与一般人无差别的人成为君子。在这方面他特别强调“学与思”“学与行”的结合。“吾尝终日而思矣,不如须臾之所学也”,表明学是思的基础,思是学的深入,学思精通则“知明而行远矣”,思是学与行的之间的关键,学不思则不明。

荀子认为,学习要注重积累、持之以恒、用心专一。“积土成山,风雨兴焉;积水成渊,蛟龙生焉;积善成德,而神明自得,圣心备焉。”“积”的过程是一个渐进的过程,因为学习知识是一个不断积累的过程,人的道德情操也是是一个不断培养与提高的过程。所谓“善假于物”,就是善于利用前人积累的知识和工具。

荀子所指的“学习”,不仅包括了文化知识的学习,更包括人的品性、思想、修养、精神的历练与提升。

三、修身说

荀子重视修身,与一般人所言的修身即“修心”不同,特别强调后天的师法教化和礼义熏陶。

他有如下阐述:

礼者,所以正身也;师者,所以正礼也。无礼何以正身?无师,吾安知礼之为是也?礼然而然,则是情安礼也;师云而云,则是知若师也。情安礼,知若师,则是圣人也。故非礼,是无法也;非师,是无师也。不是师法而好自用,譬之是犹以盲辨色、以聋辨声也,舍乱妄无为也。故学也者,礼法也。夫师,以身为正仪而贵自安者也。《诗》云:“不识不知,顺帝之则。”此之谓也。

在荀子看来,礼法是端正身心的标尺,也就是“正确”的代名词。另一方面,正如荀子《性恶》篇所说,礼义法度乃是生于圣人的,所以要学习礼法,必然要以圣人为师。向老师学习礼法,是修身的根本途径。

四、“人定胜天”的思想

荀子有这样的著名句子:

大天而思之,孰与物畜而制之!

在他看来,不仅天地四时对人世的安定和混乱起不了决定作用,不仅天地之间的种种变异并不可怕,而且人们应该也可以把握天运行的规律,来利用天。

荀子认为人应当发挥自己的努力。这就要慎重对待那些取决于自己的事情;对于君臣之义、父子之亲、夫妇之别,要日日切磋讲究而不舍弃;在天面前不“错人而思天”。

 

 

 

发布者

glgzh2009

绵竹中学高级教师。四川省特级教师,德阳市语文学科带头人。联系电话:13550646445 邮箱:glgzh@163.com 通联地址:四川省德阳市绵竹市天河沁苑一幢四单元4楼5号

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